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iFixit免费教人修手机,2016年收入达2100万美元

点击次数:59  更新时间:2017-07-20 16:55 

摘要:业界媒体Inc撰文介绍了iFixit公司的发展历程。该公司的创始人通过免费向用户展示修理一切设备(从iPhone到烤面包机)的方法,获得了巨大的业务量,虽然苹果可能不待见他们。这篇文章的作者多次要求苹果公司置评,都被苹果无视了。

凯尔·维恩斯(Kyle Wiens)的工作棚里面有摩托车、肮脏的自行车、皮划艇、潜水衣、发电机、压缩机、焊炬、锤子、扳手和电钻,以及几堆拆装开的设备。虽然大多数人都会把修理工作交给专业人员去做,但有一些人觉得自己动手修理东西是很酷的事情。

▲联合创始人凯尔·维恩斯(左)和卢克·苏勒斯(右),笔记本电脑上是公司徽标

对于维恩斯来说,修东西是一项毕生事业。33岁的维恩斯是iFixit的联合创始人兼首席执行官,该公司的使命是“教大家如何修一切东西”。iFixit网站上汇聚着各种详细的说明书。比如如何调整制动器,如何打开纸张切碎机,如何将鞋底重新装回到鞋上,如何修复眼镜镜片上划伤等等。而iFixit的一个专长是对破旧的苹果笔记本电脑和手机进行各种精细修复。该网站上有超过2.5万多部手册,涵盖了7000多种对象和设备。据维恩斯说,全年世界各地有9400万人从iFixit上获得了帮助,学会了如何修理某台设备,以便让它达到顶尖的工作状态。他坦白地说,这个数字有点令人失望。因为他的目标是1亿人。

业务现状

iFixit网站上的一些手册是公司内部制作的。但大多数来自世界各地的贡献者。无论如何,信息都是免费的。用户不必注册。该平台上也没有广告。iFixit有90%的营收来自于销售零件和工具。如果人们没有在网站上看到如此多的有价值的信息,他们也不知道这些零件和工作可以派上什么用场。其余10%的营收来自于软件授权使用费(这种软件是iFixit开发用来编写其在线手册的)以及培训独立维修技术人员的收入(这些技术人员在iFixit上经营自己的业务,目前约有1.5万人)。

该公司的业务在稳步发展。iFixit诞生已经14年了,有125个员工,每年增长大约30%。公司在2016年的销售额达2100万美元,利润也很稳定。32岁的联合创始人卢克·苏勒斯(Luke Soules)说,“我们免费提供很多东西,”他说,“我们愿意这样,即使只有一小部分人付给我们钱,业务仍然可以经营得下去。”

如今这个时代,我们的生活和电子产品息息相关。没有电子产品,我们好像就无法过日子了。当设备出毛病的时候,我们感到备受挫折,马上就想买一个新的。但是,这样做会带来环境上的恶果,废弃的有毒物品会被倾倒在垃圾填埋场。而且这样做也很消耗资源,因为铱这样的关键元素的供应量是有限的。何况这对我们自己来说也不是什么好事,因为频繁购买新设备,一心追求最新最好的电子产品,你很难存下什么钱。

IFixit对科技巨头可能不构成太大的威胁,但苹果却一直在密切关注着iFixit。苹果不喜欢iFixit,因为iFixit自己编写了苹果机顶盒的维修手册,并与所有用户分享它。它用亲民的价格销售可以用来替代苹果配件的零件,以及定制的镊子、凿子和螺丝刀等工具。使用iFixit的材料包,你可以自己替换破裂的苹果手机显示屏、充不上电的电池,费用要比你去苹果商店便宜得多。此外,iFixit也不会试图向你推销新手机。

不过话又说回来,iFixit也不喜欢苹果。在iFixit总部,员工用带有苹果标志的罐子装垃圾。

苹果没有透露自己的维修收入有多少,但是据《Warranty Week》估计,2016年苹果的延期保修维修计划AppleCare全球销售额达59亿美元——“这是世界上最大的延长保修计划,比通用汽车的大,比大众汽车的大,也比百思买或沃尔玛的大。”

如果不是因为苹果(以及它的创新技术、高度普及和它的傲慢),Ifixit可能也不会发展到现在的规模。你可能觉得Ifixit本质上是一个寄生虫。一条与鲨鱼一起游泳的小鱼,跟着鲨鱼吃点残羹剩饭。那可能是因为你不了解这家公司的使命,也不了解其创始人的雄心。

创业之初

维恩斯和苏勒斯从小在俄勒冈州长大,但直到2003年,他们进入加州理工大学的时候才结识了对方(该校的校训是“学会学习”)。从那之后,两人就成了好朋友。他们都是极客,惺惺相惜。苏勒斯说:“我记得有一次他坐火车回家过节,他带着一台大型老式台式电脑先跟他回家,然后再回来。”当维恩斯宣布结婚的时候,其他朋友甚至开玩笑说,他必须先和苏勒斯离婚才行。

和苏勒斯相比,维恩斯的话比较多,睡觉的时间比较少。他是iFixit的形象担当和战略师。苏勒斯则主持运营工作,管理iFixit的中国供应链。

维恩斯的另一台电脑是苹果iBook G3,有一天他不小心把它摔到了地上,坏掉了。他想要查看G3的维修手册,于是在网上搜了一下,发现苹果不向顾客提供维修手册。这让他感到很失望。毕竟那是他的电脑,已经付了钱。为什么不能把它打开维修?就这样,维恩斯萌生了一个创业想法。

在接下来的几年里,维恩斯和苏勒斯创立了这个业务。最初,他们觉得可以自己编写维修手册,然后销售手册,但是要销售信息是很困难的。不过从另一个角度来说,要销售零件和工具就容易多了。所以两人就成了网商,先购买现成的工具,定制少见的工具,然后再搭配着卖出去——就有点像当年的迈克尔·戴尔创办戴尔电脑那样。最初公司的名字叫PowerBook Fixit,但维恩斯担心苹果可能会起诉他们的商标侵权,于是把公司改名叫PBFixit,但这让别人误以为他们是卖花生酱的。他们的生意第一个月没有赚钱,但第二个月就赚了钱,自那以后一直都在赚钱。

他们住在同一间宿舍里,睡在双层床上,这样就会有更多的空间存放货物。大二那年,他们离开校园,搬到一间两居室的公寓,然后又搬进一处三居室的房子,那里有个大车库可以当零件仓库。但是一边做生意一边上学也比较累,最终他们雇佣了几个雇员。有一天,一名雇员上班忘记带钥匙了,所以就直接撬开了锁。这事维恩斯留下了深刻的印象。他说:“直到今天,我们都仍然会向新员工传授撬锁技能。”(iFixit有时候会出售自己品牌的撬锁套装工具,不过通过美国邮政所发货是非法的。)

“从一开始,我们就以零件为中心,非常仔细地建立客户体验,”维恩斯说。“如果客户看到零件,说,‘我要如何安装呢?’于是我们就给他们写一本手册,然后他们会说:‘呃,但是我没有工具来安装。’于是我们就把工具卖给他们,然后他们又说:‘工具好贵啊!’于是我们开始做材料包,并把工具和零件捆绑在一起销售。结果我们发现,零件业内还没有其他人这么做过,我们是第一家。”

毕生事业

他们在2007年毕业,iPhone就是在那一年推出的。他们的公司已经在盈利,而且还在快速增长。赚的钱不仅够付他们上大学的费用,还能付一栋69万美元房子的首付款,这栋房子先后成为他们共住的家、员工宿舍、iFixit总部。苏勒斯记得自己大四的时候曾经想过,“这可能就是我们的事业。”之前他从来没有这么想过,还一度很担心找工作的事情。

从某些角度来说,iFixit是一个传统的成功故事。当然,公司确实赚了钱,但是如果两位创始人一直把赚钱当作主要目标,公司还会赚得更多。维恩斯说,他们拒绝了一些机会,因为不想被更多的潜在投资者指手划脚。苏勒斯说:“不惜代价地实现增长和盈利,这种责任我们两个都很怕去承担。”而且iFixit在本行业以及其他领域的影响力还远远超过了它的规模——去年它有9400万用户,并且在全美各地培养了成千上万的技术人员。

维恩斯说:“我不能想像其他任何东西比这更加激动人心。他认为,在一个存在巨大经济鸿沟的世界里,iFixit可以帮助人们以更加低廉的价格拥有和使用设备,同时也能为独立维修店提供业务机会。除此之外,它还可以减少电子垃圾,保护环境,给我们所有人都带来一点点DIY的快乐。

维恩斯最喜欢的书之一是马修·克劳福德(Matthew Crawford)的《摩托车修理店未来工作哲学》。克劳福德是弗吉尼亚大学研究员,拥有物理学本科学位和政治哲学博士学位,但是还当过摩托车技工。这本书将他的各种经验教训结合了起来。“我们进化成为了工具使用者,”克劳福德说。“人们寻找的是个人能动性的基本体验,看看自己的行为有什么效果,并处理自己的那一摊子事情。”

而维恩斯和苏勒斯开创了一个蓬勃发展的业务,可以在这方面为大家提供帮助。这真的很酷。

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